L’Épinard à l’honneur

Aujourd’hui nous mettons à l’honneur l’Épinard.

L’épinard est un aliment-santé indispensable pour bien s’armer contre le mauvais temps d’automne : fibres, minéraux et vitamines.

Commençons par ce qui fait la popularité des épinards : le fer ! En effet, les épinards en sont bien pourvus; Cependant, ce fer est optimal surtout s’il est consommé avec le fer d’origine animal ; l’absorption du fer passe alors de 5% à 15%.

L’épinard possède ainsi des propriétés antianémiques et également préventives de certains cancers. En effet, il comporte beaucoup de fibres, une grande diversité d’oligo-éléments et de nombreux minéraux.

De plus, ce légume contient un acide gras essentiel assez rare dans l’alimentation : l’acide linoléique.

Enfin, le taux de certaines vitamines est particulièrement élevé : celui de la vitamine A, P, B9 et C, comme la plupart des légumes bien colorés.

Apports énergétiques
Très peu énergétique, l’épinard n’apporte que 18 kcal au 100 g. Ce taux vari très vite en fonction du mode de cuisson et des accompagnements : béchamel, beurre ou crème.

Vous trouverez également à la Ferme aujourd’hui : des pommes, des poires, des pommes de terre, des carottes,  des oignons jaune et des rouge, des échalotes, de l’ail, des betteraves, des navets, du chou blanc, et du rouge, du chou chinois Pak Choï ,des radis noir, des buternuts, des poireaux, des épinards, de la mâche, des salades, du jus de pomme, des œufs, du miels, des biscuits…

Nous sommes ouvert en Janvier tous les vendredis de 16h à 18h30.

Histoire et caractéristiques de l’épinard

Très probablement originaire de Perse, l’épinard ne fut introduit en Espagne par les Arabes, puis en France par les Croisés, qu’aux alentours de l’an 1 000. Peu à peu, il se répandit dans toute l’Europe. A cette époque, on vendait des boulettes de ce légume-feuille pressées, sous le nom d’« espinoche ». Mais cette « herbe de carême », tel qu’on l’appelait, n’était pas très appréciée et servait beaucoup plus à faire des cataplasmes, destinés à guérir les douleurs de l’estomac et du foie, qu’à la gastronomie.
L’appellation « à la florentine » rend hommage à Florence, ville que Catherine de Médicis quitta au 16ème siècle, pour épouser le roi de France. Celle-ci ramena avec elle l’un de ses légumes préférés, l’épinard, qui fut dès lors abondamment cultivé en France. Étrangement, c’est dans sa version sucrée qu’on en raffolait. On lui découvrit alors le pouvoir de favoriser la digestion, ce qui lui valut le surnom évocateur de « balai de l’estomac ». Connu désormais dans le monde entier, il n’a sans nul doute pas meilleur ambassadeur que Popeye, aux biceps gonflés par l’engloutissement régulier de conserves d’épinards.

Les calories et les infos nutritionnelles de l’épinard

L’épinard est l’un des végétaux les plus légers. Une portion rassasiante de 200 g d’épinards cuits n’apporte en effet que 50 kcal et permet, en outre, de faire le plein de fibres : il en renferme 2,7 g/100 g. Sans oublier qu’en plus de stimuler le transit intestinal, il est très digeste, ce qui lui valut longtemps le surnom de « balai de l’estomac ». C’est un véritable légume minceur.

Par ailleurs, ses feuilles vertes regorgent de minéraux. Il affiche ainsi des teneurs impressionnantes en potassium> (529 mg/100 g), en calcium et magnésium (58 mg/100 g). Et sachez que l’épinard contient aussi du fer, c’est vrai, mais en quantité intéressante seulement, pas davantage. Reste à savoir que celui-ci n’est, en plus, absorbé qu’à hauteur de 5 % par l’organisme. En revanche, consommé en même temps que de la viande, l’organisme en assimile 15 % de plus. Vous savez donc ce qu’il vous reste à faire pour profiter de ses vertus fortifiantes.
Ce végétal renferme par contre de grandes quantités de vitamines – de la vitamine C (50 mg/100 g), de l’acide folique et des carotènes (provitamine A). Une portion de 200 g permet d’en couvrir respectivement la moitié, les trois-quarts et le double des apports quotidiens recommandés. Ces substances sont de puissants antioxydants, qui protègent le corps contre le vieillissement prématuré des cellules et le développement de certains cancers. Enfin, en plus de pigments (chlorophylle et carotène), l’épinard contient des flavonoïdes. Toutes ces substances agissent en synergie pour renforcer l’action de la vitamine C mais aussi pour protéger les petits vaisseaux sanguins (appelés capillaires).

Valeur nutritionnelle de l’épinard pour 100 g
Protides 2,7 g
Glucides 1,3 g
Lipides 0,3 g
Calories 18 kcal

Comment conserver l’épinard

Conservez-le tout au plus deux à quatre jours dans le bac à légumes du réfrigérateur. Il est fragile et perd rapidement ses vitamines une fois cueilli, alors cuisinez-le dans la journée qui suit l’achat. Lavez-le seulement au moment de l’utiliser, car mouillé, il dépérit rapidement.
Une fois lavée à grande eau, il faut débarrasser la feuille d’épinard de sa côte (uniquement si celles ci sont filamenteuse). Il suffit alors de l’équeuter, puis de la pincer tout en tirant la nervure du côté opposé, jusqu’en haut de la feuille. L’épinard se conserve très bien au congélateur. Il doit être, au préalable, blanchi quelques minutes, puis pressé entre les mains afin d’éliminer toute l’eau dont il s’est gorgé.

Comment cuisiner et déguster l’épinard

Consommez-le cru, en salade ou dans un sandwich, comme du cresson ou de l’oseille, auxquels il se mélange très bien, d’ailleurs. Dans ce cas, ce seront les jeunes pousses qui seront les meilleures ; en plus, il n’est pas nécessaire de retirer leur côte centrale. N’hésitez pas à ajouter des pommes, du parmesan, de la mozzarella ou encore des suprêmes d’orange pour des entrées vitaminées, colorées et rafraîchissantes.
Pour cuire l’épinard, on peut le blanchir rapidement dans de l’eau bouillante salée. Mais, afin de préserver au maximum ses qualités nutritionnelles, il est préférable de le cuire à l’étuvée ou à la vapeur. Ou encore, une dizaine de minutes à la poêle ou au wok. Dans tous les cas, il est délicieux nature ou tout juste accompagné d’un peu de beurre et de jus de citron, de sauce Mornay, de béchamel ou de crème fraîche. L’épinard est une garniture idéale pour les viandes (veau et volaille) et surtout les poissons, à commencer par le saumon et le cabillaud. Il se prête aussi très bien aux préparations à base d’œufs, notamment l’omelette.
Il garnit des tartes, des tourtes, des feuilles de brick, seul ou agrémenté de fromage frais de chèvre et de brebis (feta) en particulier, et pourquoi pas d’une poignée de raisins secs. L’épinard aime aussi les gratins dans lesquels pâtes, lardons, béchamel… sont les bienvenus. Enfin, c’est lui le légume des préparations dites « à la florentine » (à base de crème fraîche, d’échalotes, d’ail et de tomates concassées).
Faites cuire 500 g d’épinards puis ajoutez 100 g de pommes de terre. Mixez le tout et vous obtiendrez une sublime purée, que même les enfants adoreront. Concoctez également des soupes et veloutés savoureux. Pour toutes les préparations, enfin, sachez que l’épinard et l’ail font excellent ménage.

epinard

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